Quais doenças podem ser provocadas pelo amianto?

Categoria: O Amianto

Segundo a International Agency for Research on Cancer (IARC), o amianto é comprovadamente cancerígeno para humanos e todas as suas variedades representam riscos à saúde. Desse modo, a inalação de fibras de amianto provoca doenças que se desenvolvem em longo prazo, mesmo que a exposição tenha sido interrompida. Em muitos casos, essas doenças são incuráveis e o tratamento médico consiste de paliativos para reduzir a dor e aliviar sintomas.

A principal forma de exposição ao amianto é através do trabalho em processos envolvendo essas fibras: extração, armazenamento, transporte, manipulação, industrialização, entre outros. Além disso, são potencialmente expostos os trabalhadores que entram em contato indireto com as fibras, como no comércio, nas oficinas mecânicas e na construção civil. O amianto, portanto, é um dos agentes ocupacionais mais estudados no mundo e está relacionado a um grande número de doenças e mortes em vários países. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), estima-se que um a cada três cânceres ocupacionais possui histórico de exposição ao amianto.

Outro modo de exposição humana é o contato com o meio ambiente contaminado graças à dispersão aérea de amianto. Por serem muito finas e leves, as fibras de amianto são capazes de percorrer grandes distâncias, sendo possível o contato com elas muito tempo após sua liberação e em local relativamente distante da fonte. A exposição ambiental ao amianto ocorre, então, nas seguintes situações:

  • Residência próxima a fábricas, minas, depósitos e outras áreas contaminadas por amianto;
  • Contato de familiares com roupas e objetos de trabalhadores que foram contaminados por amianto durante o expediente;
  • Contato com ambientes onde haja produtos de amianto degradados;
  • Contato com o amianto livre na natureza.

Embora parte das fibras de amianto inaladas seja eliminada através da tosse e do muco, aquelas que penetram porções mais profundas do trato respiratório podem ficar retidas, jamais sendo eliminadas do organismo e causando problemas de saúde. No tocante à exposição através da ingestão de amianto, existem poucos estudos conclusivos sobre os efeitos da saúde atualmente.

As doenças relacionadas de modo mais contundente ao amianto são a asbestose, os mesoteliomas e as placas pleurais. Além dessas, há outros cânceres, como os de brônquios, pulmão, estômago, laringe; e os derrames pleurais. As características dessas doenças estão relacionadas no quadro abaixo.

 

Fonte: Ministério da Saúde. 

 

 

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